Door Adnan Tekin op 21 februari 2015

Jaar van de waarheid voor Pallas

Vandaag verscheen in het Noord-Hollands Dagblad een opinieartikel van PvdA-kandidaat en huidig Statenlid Adnan Tekin getiteld ‘Jaar van de waarheid voor Pallas’. Het artikel is een reactie op een eerder opinieartikel van Greenpeace en Stichting Laka, waarin werd beweerd dat de Pallasreactor kiezersbedrog is. Lees de reactie van Adnan hier:

‘Jaar van de waarheid voor Pallas’, opinieartikel in NHD 21/2/2015:

Het is alweer 2,5 jaar geleden dat de Provinciale Staten van Noord-Holland besloten om 40 miljoen euro vrij te maken voor de realisatie van een nieuwe onderzoeksreactor in Petten: de Pallasreactor. Ook vanuit het Rijk werd 40 miljoen euro vrijgemaakt. Deze in totaal 80 miljoen euro is bedoeld voor het ontwerp, de aanbesteding en de vergunningsprocedure van de Pallasreactor.

Afgelopen week verscheen er in het Noord-Hollands Dagblads een opiniestuk van Greenpeace en Stichting Laka, waarin werd gesteld dat de realisatie van de Pallasreactor ‘kiezersbedrog’ is. De schrijvers stellen dat er een grote kans is dat de uitgetrokken 80 miljoen wordt uitgegeven, “zonder dat daarmee ook maar één kankerpatiënt geholpen is”.

Die stelling gaat echter niet op. Ten eerste: de 80 miljoen euro is geen gift. De Pallasreactor gaat niet draaien op geld van belastingbetalers, maar op investeringen van private partijen. Deze private investeerders worden geacht de 80 miljoen terug te betalen aan de provincie en aan het Rijk. Daar zijn heldere afspraken over gemaakt, en deze afspraken waren de PvdA een belangrijke voorwaarde om in te stemmen met een bijdrage vanuit de provincie. Uiteraard is ook de veiligheid voor medewerkers en omwonenden topprioriteit wat de PvdA betreft. Pallas zal al aan alle nieuwe strenge veiligheidseisen moeten voldoen voordat men een vergunning krijgt.

Ten tweede: mochten er niet voldoende private investeerders interesse tonen in Pallas, dan komt de nieuwe reactor er wat de PvdA Noord-Holland betreft niet. Dit is precies de reden waarom we in december 2014 nog aandrongen op een ge-update businesscase, want de laatste is alweer van drie jaar geleden.

De businesscase moet duidelijk aangeven of, en zo ja welke private partijen willen deelnemen aan de Pallasreactor. Dat is niet alleen van belang omdat we onze investering op termijn terug willen, maar ook omdat het een belangrijke indicator is van de mate waarin marktpartijen behoefte hebben aan een nieuwe reactor.

Dat laatste is iets waar Greenpeace en Stichting Laka hun vraagtekens bij zetten. Zij denken dat de markt uiteindelijk zal kiezen voor investeren in deeltjesversnellers: “Aanzienlijk veiliger en goedkoper dan een reactor”, aldus Greenpeace en Laka.

Reactoren en deeltjesversnellers produceren beide ‘medische isotopen’, die worden gebruikt voor de diagnostiek en behandeling van ziektes als kanker. In Petten staat één van de vijf reactoren die wereldwijd medische isotopen produceert. Een kwetsbaar systeem: als er een reactor tijdelijk uitvalt ontstaat er gelijk een nijpend tekort aan medische isotopen. Mede daardoor zijn wetenschappers en ziekenhuizen op zoek gegaan naar een manier om isotopen sneller, op kleinere schaal en dichter bij huis te produceren: met deeltjesversnellers.

Aan een deeltjesversneller kleven echter nogal wat haken en ogen. Ziekenhuizen moeten bunkers en laboratoriumfaciliteiten bouwen voor het apparaat, vergunningen moeten worden afgegeven, personeel moet worden getraind en omwonenden moeten akkoord gaan. Bovendien kost een deeltjesversneller zo’n 10 miljoen euro. Met de infrastructuur inbegrepen lopen de kosten op tot 25 a 30 miljoen euro per locatie. Dit is voor heel weinig ziekenhuizen een haalbare kaart.

Voorlopig lijkt een nieuwe reactor nog de beste manier om de productie van medische isotopen te garanderen. Maar 2015 wordt het jaar van de waarheid voor Pallas. Als er geen financiers worden gevonden die bereid zijn te investeren in een nieuwe reactor, dan wordt – wat de PvdA betreft – Pallas niet gebouwd.

Adnan Tekin

Adnan Tekin

Adnan Tekin is PvdA gedeputeerde van de provincie Noord-Holland voor natuur, milieu, arbeidsmarkt en Schiphol. Tussen 1998 en 2012 werkte Adnan achtereenvolgens als assistent van een Amsterdamse PvdA wethouder, burgemeester en als secretaris van de PvdA fractievoorzitter in de Tweede Kamer. Hij begon zijn politieke loopbaan in maart 2011 als lid van de Provinciale Staten

Meer over Adnan Tekin